Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Synopsis

This is the text of the lecture given by Aracy Amaral at the symposium presented on the occasion of the Art of the Fantastic: Latin America, 1920?1987 exhibition, in which she discusses the meaning of the term “fantastic,” particularly in the sense of an imagery created by the collective unconscious mind and by fantasy itself. She then attempts to determine whether this particular kind of artistic production might be discounted in some circles because it is considered somehow inferior since it is not a product of the intellect. Amaral criticizes what she considers to be the basic premise of the exhibition, which she sees as a distorted, partial, and prejudiced view of Latin American art, and suggests that it could give the exhibit’s international audience the wrong impression. Amaral mentions the recurrence of constructive and kinetic art trends, which at that time were enjoying considerable popularity, and notes the emergence of an international urban sort of art in large Latin American cities.

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Synopsis

Trata-se de comunicacão apresentada em simpósio, por ocasião da exposição Art of the Fantastic: Latin América, 1920-1987, na qual a autora examina o significado do termo "fantástico", como imagem criada pelo inconsciente e pela fantasia, para a seguir indagar a respeito de uma provável desvalorização de tal produção artística, tomada como manifestação inferior, por não ser produto da intelectualidade. Critica, dessa forma, o que considera pressuposto da exposição: uma visão distorcida, parcial e singular oferecida ao público internacional sobre a arte da América Latina, que poderia rotular de maneira equivocada a produção do continente. Lembra a recorrência de tendências construtivas e cinéticas, que atingem importante desenvolvimento, e a existência de uma arte urbana internacional nos grandes centros latino-americanos.

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Annotations

Aracy Amaral is an art critic and historian. Since 1975 she has taken a very keen interest in Latin American art, participating in the Austin Symposium in Texas, and cultivating relationships with regional critics such as Damián Bayón, Juan Acha, and Marta Traba. This lecture was given on the occasion of the Art of the Fantastic: Latin America, 1920?1987 exhibition presented at the Indianapolis Museum of Art. The text also mentions Les magiciens de la terre [The Magicians of the Earth], an exhibition held in Paris in 1989 that presented exotic works from Asian countries. 

 

Amaral critiques certain curatorial tours de force, such as the one involved in the “Arte da América Latina: questionamentos sobre a discriminação” at the Indianapolis Museum [doc. no. 776879], pointing out the (ab)use of terms such as “the fantastic.”

 

Volume One of the ICAA’s Critical Documents (assembled by Héctor Olea, Mari Carmen Ramírez, and Tomás Ybarra-Frausto, Resisting Categories: Latin American And/Or Latino? (Houston: MFAH-ICAA, 2012) devoted a special chapter to the question of “Destabilizing Categorizations” (V.1, “Exhibiting Entrenched Representations”) which referred to the case that arose from the X Pan American Games at Indianapolis (1987). For additional information, see the prologue and introduction to “Art of the Fantastic” in [docs. no. 1065311 and 1065330].

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Annotations

Aracy Amaral é historiadora e crítica de arte. Desde 1975, dedica especial interesse à arte latino-americana, tendo participado do Simpósio de Austin, no Texas, e se aproximado de críticos latino-americanos, como Damián Bayon, Juan Acha e Marta Traba. Apresenta esta comunicação no contexto da exposição Art of the Fantastic: Latin-America, 1920-1987, realizada no Indianapolis Museum of Art. O texto faz menção à organização de uma outra mostra, Magiciens de la terre [Os mágicos da terra], a ser inaugurada em Paris em 1989, que parte do mesmo pressuposto e favorece a visão exótica das nações periféricas do mundo.

 

a- Fantástico

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Researcher
Marco Andrade; Aracy Amaral, collaborator
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
Courtesy of personal archives of Aracy A. Amaral, São Paulo, Brazil.
Reproduzido com o consetimento de Editora 34 Ltda, São Paulo
Location
Acervo Pessoal Aracy Amaral