Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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  • ICAA Record ID
    776000
    TITLE
    Nacional por subtração
    IN
    Que horas Sao : ensaios / Roberto Schwarz. -- Folha de Sao Paulo, Brasil : Companhia das Letras, 1986
     
    DESCRIPTION
    p. 29 - 48
    LANGUAGES
    Portuguese
    TYPE AND GENRE
    Book/pamphlet article – Essays
    BIBLIOGRAPHIC CITATION
    Schwarz, Roberto. "Nacional por subtracao." In Que horas sao: ensaios, 29- 48. Folha de Sao Paulo, Brazil: Companhia das letras, 1986.
    GEOGRAPHIC DESCRIPTORS
Editorial Categories [?]
Synopsis

The idea that serves as the underpinning of this essay, “Nacional por subtração” [National with a Minus Sign], derives from the fact that ever since the time of Brazilian Independence (1822), Latin Americans have experienced a sense of “falseness, imitation, and a lack of authenticity” in their cultural life, a situation that was driven by a tendency to copy what others have done and pit local against foreign, and original against reproduction. According to the literary critic and theoretician Roberto Schwarz, such antinomies are unrealistic since they obscure “the foreign aspect of what we do, the imitation underlying our local production,” and furthermore, “the original aspect of imitation.” The article suggests conclusively and ironically that the historiography of culture should study such “backwardness” as an integral part of the contemporary history of the countries described as “advanced” and should consider the subject of copying from an aesthetic as well as a political perspective.   

Leia esta sinopse em português
Synopsis

O ensaio parte da constatação de que, desde os tempos da Independência, latino-americanos fazem constantemente a experiência do "postiço, inautêntico, imitado" de sua vida cultural, sempre a partir de uma idéia de cópia que opõe o nacional e o estrangeiro, o original e a reprodução. Antinomias que, para o autor, são irreais por não permitirem ver "a parte do estrangeiro no próprio, a parte do imitado no original" ou "a parte do original no imitado". O texto propõe, ao final, que a historiografia da cultura estude o "atraso" como parte da história contemporânea dos países "avançados" e a questão da cópia de um ponto de vista estético e político.

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Annotations

Those who condemn cultural transplants take a naïve critical view because they assume that imitation is avoidable. So says the author, Roberto Schwarz (b. 1937), the Austrian-born literary theoretician and critic who immigrated to Brazil at the beginning of the Second World War. It is, however, a fairly well-worn cliché; so much so that “inauthenticity” is touted as a sort of back-to-front guarantee of identity all over Latin America. By tacitly accepting concepts, such as originality or progressivity, peoples’ attitudes to the likes of “copy” and/or “backwardness” merely seek to legitimize the “existing mythology of creating something out of thin air.” Taking it a step further, Schwarz warns against the danger implicit in the kind of analysis that does not consider other forces operating at the heart of cultural life; such as one that houses the organized and accumulative dimension of the artistic process or the potential force of tradition.

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Annotations

A denúncia do transplante cultural é, para o autor, uma perspectiva crítica ingênua, porque faz supor que a imitação é evitável. Trata-se, no entanto, de um lugar-comum difundido o bastante, a ponto de a "inautenticidade" circular pela América Latina como penhor de identidade. Por pressupor noções como originalidade e avanço, o tratamento de assuntos como "cópia" e "atraso" no plano da cultura tende a legitimar a "mitológica exigência da criação a partir do nada". Além disso, o crítico literário Roberto Schwarz alerta para o risco de uma análise deste tipo desconsiderar outros dinamismos da vida cultural, como a dimensão organizada e cumulativa do processo artístico ou a força potenciadora da tradição.

 

a- Busca de categorias unificadoras baseadas em aspectos sócio-culturais

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Researcher
José Augusto Ribeiro
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
Courtesy of Roberto Schwarz, Sao Paulo, Brasil
Location
Acervo Pessoal José Augusto Ribeiro