Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Synopsis

This essay posits the concept of “geometría sensível” [Sensitive Geometry] as one of the unitary characteristics of contemporary Latin American art, and notes the growing interest (within the region and further afield) in the art produced in Latin America. According to the author, the critic and curator Roberto Pontual, this trend is illustrated by a number of events, such as: the Art and Literature Symposium held in Austin, Texas (1975), the noticeable presence of Latin American artists at the Paris Biennial (1977), the Primera Bienal Latinoamericana de Pintura in Mexico City, and the Primer Encuentro Iberoamericano de Críticos de Arte y Artistas Plásticos in Caracas (both in 1978). For these and other reasons, Pontual claims there is a need “to cautiously address and engage with efforts to seek (…) a specifically Latin American identity”.

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Propõe a noção de "geometria sensível" como uma das características unitárias da arte contemporânea na América Latina e chama a atenção para o interesse crescente, dentro e fora da região, pela produção artística do continente. Na opinião do autor, são exemplares desta tendência: o simpósio sobre arte e literatura latino-americanas realizado pela Universidade do Texas, nos Estados Unidos, três anos antes; a presença "maciça" de artistas latino-americanos na Bienal de Paris de 1977; ou, ainda, a I Bienal Ibero-Americana de Pintura, no México, e o I Encontro Ibero-Americano de Críticos de Arte e Artistas Plásticos, na Venezuela, ambos em 1978. Por estas e outras, Pontual declara a necessidade"de encarar e assumir cautelosamente os esforços de busca (...) de um caráter específico da América Latina".

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Annotations

This is the introductory essay to the catalogue for América Latina: Geometria sensível, the exhibition organized by Roberto [Gonçalves] Pontual (1939–94) at the MAM-RJ (Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro) in June-July 1978 as part of the Arte Agora [Art Now] program of events. Despite his cautious assessment of what was considered the “state of grace of so-called Latin American art” which, in his opinion, could well be symptomatic of the opening of “new markets” via a “manipulation of a multinational nature,” the author chooses to give the exhibition he is curating a “constituent character” that is not limited to calculations or mere visibility, but is imbued with an intuitive, multi-sensory quality. While not granting greater importance to either of these extremes (reason and/or intuition), Pontual suggests that contemporary Latin American art tends to fluctuate between a logical, rigorous, mathematical kind of art and a more indefinite style that includes a form of alternation. “Geometria sensível” [Sensitive Geometry] is the name coined by the Argentinean critics Damián Bayón and Aldo Pellegrini as an umbrella term for this exhibition that included over two hundred works by a wide range of artists, including the Uruguayan maestro Joaquín Torres García and his compatriots Nelson Ramos and Washington Barcala; Alejandro Otero and Jesús Rafael Soto (from Venezuela); Ana Mercedes Hoyos, Edgar Negret, and Omar Rayo (Colombia); Jacques Bedel, Marcelo Bonevardi, and Mercedes Estes (Argentina); the Spanish artist living in Mexico Vicente Rojo and the Mexican artist Enrique Carbajal; Orlando Condeso (Peru); and the Brazilians and those living in Brazil, Adriano d’Aquino, Alfredo Volpi, Amílcar de Castro, Antonio Dias, Arcângelo Ianelli, Avatar Moraes, Eduardo Sued, Mira Schendel, Paulo Roberto Leal, Rubem Valentim, and Wilson Alves.

 

Pontual was one of the most prominent and active critics in the Rio de Janeiro art world in the 1970s. He also curated important exhibitions at the MAM-RJ during that period.

 

[As complementary reading, see the following essays by Roberto Pontual in the ICAA digital archive: “Corpos de afago e dor = Bodies of Caress and Pain” (doc. no. 1111211); “Crise da crise? A resposta também pode ser nossa” (doc. no. 1110986); “Os dois Brasis” (doc. no. 1110617); “Expor: impor ou propor?” (doc. no. 1110954); “Imagens da imagem” (doc. no. 1110688); “A natureza reposta em arte” (doc. no. 1111359); “Notas sôbre a xilogravura popular brasileira” (doc. no. 1111031); “Um panorama brasileiro” (doc. no. 1110604); “O quase mago Roberto Magalhães” (doc. no. 1111080); “Sistema de arte em questão: o que fazer?” (doc. no. 1111082); “Valtércio Caldas: luz e enigma” (doc. no. 1110563); and “Em torno do sistema da arte” (doc. no. 1110554)]. 

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Annotations

O texto abre o livro-catálogo da exposição América Latina: Geometria sensível, organizada por Roberto Pontual no Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro, entre junho e julho de 1978, dentro do ciclo de mostras Arte Agora. Mesmo cauteloso com o então "estado de graça da arte dita latino-americana", que a seu ver poderia ser sintoma da exploração de "novos mercados" por uma "manipulação multinacional", o crítico de arte Roberto Pontual elege como objeto da exposição um "caráter construtivo' que não se resume a cálculos e à estrita visualidade, mas que contém em si algo das ordens intuitiva e plurisensorial. Sem privilegiar um destes pólos, razão ou intuição, a produção contemporânea de artistas residentes na América Latina teria como marca a comutação entre a arte lógica, rigorosa e matemática e a arte da indeterminação e da alternância. "Geometria sensível" é um termo que o autor toma de empréstimo aos críticos argentinos Damián Bayon e Aldo Pellegrini para reunir, nesta mostra, mais de 200 trabalhos dos seguintes artistas: dos venezuelanos Joaquín Torres Garcia, Alejandro Otero e Jesús Rafael Soto, dos colombianos Ana Mercedes Hoyos, Edgar Negret e Omar Rayo, dos uruguaios Nelson Ramos e Washington Barcala, dos argentinos Jacques Bedel, Marcelo Bonevardi e Mercedes Estes, do espanhol radicado no México Vicente Rojo e do mexicano Enrique Carbajal, do peruano Orlando Condeso e dos brasileiros, ou residentes no país, Adriano d’Aquino, Alfredo Volpi, Amílcar de Castro, Antonio Dias, Arcângelo Ianelli, Avatar Moraes, Eduardo Sued, Mira Schendel, Paulo Roberto Leal, Rubem Valentim e Wilson Alves.

 

a- Busca de categorias unificadoras baseadas em aspectos sócio-culturais

g- Grupos e manifestos

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Researcher
José Augusto Ribeiro
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
Jornal do Brasil, 1978, p. 7-9/ CPDoc JB
Location
Biblioteca do Museu de Arte Moderna de São Paulo - MAM/SP