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Synopsis

This essay analyzes certain characteristics inherent in the selection of foreign artists for participation in the twentieth International Biennial of São Paulo in 1989, highlighting the preponderance of retrospectives. To the writer Lorenzo Mammì, the key question regarding the main non-Brazilian works is the link between those recognized in the 1980s and those previously established in the 1960s and 1970s. He starts out focusing on the French artists selected for the event—Klein, Semeraro, and Jacquet—commenting on the void left in French art by Klein’s death and the middling work created by the other two. Mammì goes on to explore the analogies and tensions set up by another three selected: United States artist M. Puryear and German artists U. Ruckriem and Joseph Beuys. The first two work with themes that are highly important to Beuys, while Ruckriem also reflects the Minimalists and R. Long. The writer comments on other 1960s trends that are also represented at the event, such as R. Hamilton, whom he negatively compares to Andy Warhol, and D. Hockney, who is also no favorite of the critic. Finally, Mammì considers the value of the work of Neil Williams, in which he perceives a relationship that has more to do with cannibalism than a dialogue with the past. This artist’s work typifies what the critic deems an excessive use of appropriation typical of the 1980s.

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Synopsis

O texto analisa algumas características da seleção de artistas estrangeiros na 20ª Bienal Internacional de São Paulo, destacando a preponderância das retrospectivas. Para o autor, a questão central que perpassa os principais trabalhos estrangeiros é a relação estabelecida entre artistas consagrados na época do evento, que estariam prenunciando a arte dos anos de 1990, e aqueles já bem-estabelecidos desde as décadas de 1960 e 70. Elege como exemplo inicial a relação entre os franceses selecionados para a mostra - Klein, Semeraro e Jacquet -, comentando o vazio deixado na arte da França com a morte do primeiro e o nível mediano dos outros dois. Explora, a seguir, as analogias e tensões estabelecidas pelo americano M. Puryear e pelo alemão U. Ruckriem com Joseph Beuys (outros três presentes na seleção), considerando que os dois primeiros lidam com questões importantes para o último, sendo que Ruckriem também ecoa os minimalistas e R. Long. O autor comenta outras vertentes da arte da década de 1960 que são representadas no evento por R. Hamilton, comparado negativamente com Warhol, e por D. Hockney, que também não o agrada. Finalmente, avalia o trabalho N. Williams, em cujo trabalho o autor enxerga uma relação canibalesca, e não dialógica, com o passado, emblemática do que Lorenzo Mammì considera o citacionismo sem limites da época.

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Annotations

This is a critical assessment of the foreign presence at the twentieth International Biennial of São Paulo by the critic and professor Lorenzo Mammì. The writer comments on work by French, German, English, and United States artists, which would have a major impact on Brazilian artists in the 1990s. The text allows us to see the links between the works at the twentieth São Paulo biennial and the repercussions on the work produced in Brazil. It brings to light the high degree of circulation achieved by art created in the international sphere after the groundbreaking decade of the 1960s.  

 

Lorenzo Mammì earned his master’s degree in Florence, Italy (Materie Letterarie della Università degli Studi di Firenze, 1984) and his doctorate in philosophy in Brazil at the Universidade de São Paulo in 1998 (USP). He is currently a professor at the same institution. Although his experience was primarily in the arts (especially music), he works in other specialties such as contemporary art and patristic philosophy. As a curator, he distinguished himself with his approach to coordinating the project Arte Concreta Paulista and for curating the exhibition Concreta ‘56 (Museu de Arte Moderna de São Paulo, 2006). He has also published various books: Volpi (São Paulo: Cosac Naify, 1999), Carlito Carvalhosa (São Paulo: Cosac Naify, 2000), and Iole de Freitas: Sobrevôo, as well as organizing an anthology of texts (São Paulo: Cosac Naify, 1999, 2000, and 2002).

 

As background for a reading of Mammì, there are texts on the two prior biennials written by the curator of the events, Sheila Leirner: her “Introdução” to the eighteenth biennial in 1985 [doc. no. 1111107], and her other “Introdução” to the nineteenth biennial in 1987 [doc. no. 1110910].

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Annotations

Avaliação crítica da presença estrangeira na 20 Bienal de São Paulo pelo crítico e professor Lorenzo Mammì. O autor comenta trabalhos de artistas franceses, alemães, ingleses e americanos que terão um impacto forte na produção artística dos anos 1990 no Brasil. O texto ajuda a traçar as relações entre as obras presentes na Bienal de São Paulo e sua repercussão na produção brasileira, fazendo perceber o alto grau de circulação que a arte, produzida internacionalmente, atinge depois dos anos 1960.

 

k- Atuação curatorial

m- Bienal de São Paulo

m- Internacionalização da cultura. Artista cidadão do mundo.

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Researcher
Equipe Brasil: Fernanda Pitta
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
Reproduced with permission of Lorenzo Mammì, São Paulo, SP
Location
Biblioteca da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Universidade de São Paulo