Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Synopsis

In Aracy Amaral’s view, the debate around the Etsedron group could give rise to reflection on a Latin American aesthetic insofar as it entails an expressionistic and primitivistic interpretation of reality from an environmental perspective. Amaral asserts that the group’s work is informed by an interest in the rural and in the individual from northeastern Brazil; however, this group also draws on international sources. Amaral believes that the Latin American critics that gathered in Mexico have taken such interest in the Etsedron group due to the popular nature of its work, which touches on concerns common to several countries in the region. Amaral emphasizes the urgent need for the reader or listener to heed the aesthetic sensibility of work not produced in Brazil’s urban or industrial centers. In this case, the search for a national identity ensues in places like Pernambuco, Bahia, Paraíba, Ceará, provinces of the “northeastern” region that Etsedron attempts to reflect.

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Synopsis

Aracy Amaral acredita que o debate sobre o projeto Etsedron possa estimular a reflexão sobre estética latino-americana. Observa a interpretação da realidade, realizada de modo expressionista, primitivista e projetada de modo ambiental. Revela que o trabalho coletivo está marcado pelo interesse rural e pelo homem que habita o nordeste, apesar de sua informação internacionalista. Comenta o interesse que críticos reunidos no México manifestaram pelo cunho popular do trabalho, revelando pontos em comum de vários países latino-americanos. Chama a atenção para a necessidade de valorizar o teor estético das obras, manifestações que não são encontradas nos centros industrializados do país, quando a busca de identidade nacional está a cargo de centros provinciais (Pernambuco, Bahia, Norte, Mato Grosso).

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The word etsedron is a palindrome of the word nordeste, the Portuguese word for northeast, the region of Brazil that the group of artists known by that name represented. The members of the group, which was active in Bahia from 1969 to 1979, included Edison da Luz, Matilde Matos, Palmiro Cruz, Chico Diabo, and Joel Estácio. Their environmentally oriented projects encompassed a number of artistic disciplines, such as the visual arts, music, theater, and dance. The Etsedron group took part in the 1971, 1973, 1975, and 1977 São Paulo Biennials. Aracy A. Amaral, author of this article, has delivered papers on the importance of this group’s destabilizing anti-aesthetic at a number of conferences and colloquia, including what is known as the Austin Symposium, organized by Damián C. Bayón at the University of Texas at Austin in 1975.

 

Aracy A. Amaral (b. 1930) has a great deal of experience in art administration, and in academic and curatorial practice. She was the director of the Pinacoteca do Estado de São Paulo from 1975 to 1979, and the Museu de Arte Contemporânea da Universidade de São Paulo (MAC-USP) from 1982 to 1986. She is currently a full professor of art history at the Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Universidade de São Paulo (FAU-USP). The many books she has written on Brazilian art include: Tarsila, sua obra e seu tempo (São Paulo: Editora 34/EDUSP, 2010); Textos do Trópico de Capricórnio—artigos e ensaios (1980–2005), 3 vols. (São Paulo: Editora 34, 2006); Arte para quê? A preocupação social na arte brasileira 1930–1970 (São Paulo: Nobel, 2003); and Artes Plásticas na Semana de 22 (São Paulo: Perspectiva, 1970).

 

For related texts, see Aracy Amaral’s “Etsedron, una forma de violencia” [doc. no. 1065099]; Juan Acha’s “Etsedrón: respuesta a Aracy A. Amaral” [doc. no. 1065118]; María Luisa Torrens’ “Etsedrón o la carencia de interés libidinoso por la realidad” [doc. no. 1065137]; and Manuel Felguérez’s “La necesaria pluralidad del arte latinoamericano” [doc. no. 1065156].

 

For additional information, see “The Etsedron Debate: The 13th São Paulo Biennial, October 1975,” in Héctor Olea, Mari Carmen Ramírez, and Tomás Ybarra-Frausto, Critical Documents of 20th-Century Latin American and Latino Art, Vol.1, Resisting Categories: Latin American and/or Latino? (Houston: The Museum of Fine Arts, Houston/International Center for the Arts of the Americas, 2012), pp. 753-66.

 

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Annotations

O termo Etsedron é o anagrama da palavra Nordeste, grafada invertida. Trata-se do nome de um grupo de artistas da Bahia, reunidos entre 1969 e 1979, do qual fizeram parte Edison da Luz, Matilde Matos, Palmiro Cruz, Chico Diabo e Joel Estácio, entre outros. As atividades do grupo realizavam-se em projetos ambientais nos quais artes plásticas, música, teatro e dança se integravam. O grupo participou das Bienais de São Paulo de 1971, 1973 , 1975 e 1977. Aracy Amaral é historiadora e crítica de arte. Teve atuação relevante durante a década de 1970, realizando a Expo-Projeção 73 e o evento radiofônico "O som é você", junto ao artista francês Fred Forest, na rádio Jovem Pan. Foi diretora da Pinacoteca do Estado e do Museu de Arte Contemporânea da Universidade de São Paulo.

 

a- Interpretações da produção artística

b- Cultura popular e folclore associados à brasilidade

b- Experiencia regional e renovação artística

k- Arte acontecimento

k- Arte ambiental

m- Internacionalização da cultura. Artista cidadão do mundo.

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Researcher
Marco Andrade
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
Courtesy of personal archives of Aracy A. Amaral, São Paulo, Brazil
Location
Acervo Pessoal Aracy Amaral