Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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  • ICAA Record ID
    1111034
    AUTHOR
    Sardan, Zuca
    TITLE
    Biografia mágica de Wesley
    NOTES

    Publicado posteriormente em:

    LEE, Wesley Duke. Pau Brasil. Wesley Duke Lee: pinturas. São Paulo: Galeria Atrium, 1964.

    LANGUAGES
    Portuguese
    TYPE AND GENRE
    Book/pamphlet article – Catalogs
    BIBLIOGRAPHIC CITATION
    KID CAMARÃO [SALDANHA, Carlos Felipe]. Biografia mágica de Wesley. In: COSTA, Cacilda Teixeira da. Wesley Duke Lee: um salmão na corrente taciturna. São Paulo: Edusp; Alameda, 2005. p.109-110.
    TOPIC DESCRIPTORS
    NAME DESCRIPTORS
    GEOGRAPHIC DESCRIPTORS
Synopsis

This article is an attempt to address what is known as “Realismo Mágico” [Magic Realism], which the author asserts, is not a movement, school, or philosophy, but quite simply “Rex”—that is, the artist Wesley Duke Lee, his character “Arkadin,” and even the Apache Indians, a condor, or a book from 1935. “Isto é Rex” would consist of the thorough transformation of things into art. The author asserts that Wesley Duke Lee is one of the few “to draw Rex.” Finally, he claims that the exhibition discussed is fundamental to Brazilian art. In opposition to slogans advocating “everything new,” Realismo Mágico is either things old or a late generation. The aim of Rex is to satirize poor taste and to undermine good taste and intellectualism. The article concludes by asserting that Realismo Mágico will triumph.

Leia esta sinopse em português
Synopsis

O autor busca responder o que seria o Realismo Mágico. Diz que não se trata de movimento, escola ou filosofia, mas de Rex. Esclarece que Rex seria Wesley Duke Lee, ou seu personagem Arkadin, e também os índios Apache, o Condor, ou um livro velho de 1935. "Isto é Rex" seria a transformação das coisas em obra de arte. Nomeia Wesley Duke Lee como um dos poucos que "desenha Rex", e considera a exposição fundamental para a arte brasileira. Ao invés de tudo novo, o Realismo Mágico seria o velho, uma geração tardia. Rex seria parádia do mal gosto, revolta contra o bom gosto e o intelectualismo. Ao final, afirma que o Realismo Mágico há de vencer.

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Annotations

This text presents the solo exhibition of works by Wesley Duke Lee held from September 15 to October 3, 1964, at Galeria Atrium in the city of São Paulo. Through metaphors, the document attempts to formulate a definition of the movement known as “Realismo Mágico.” The author demonstrates how dream-like and nostalgic images, and even images in poor taste, are used to make artwork of this sort. He claims that this kind of art stands in opposition to a tendency that upholds novelty and good taste, which can be seen as a language derived from Constructivism and Concrete art. The word “Rex”—the emblem of a group of artists organized in 1966—came to refer to the ability to turn everything into art; its aim is akin to Dada aggressions.

Wesley Duke Lee spent the fifties studying in the United States, Italy, Austria, and France. During those years, he came into contact with Robert Rauschenberg (1925–2008), as well as other artists loosely associated with New Figuration, who exercised considerable influence on his work. Duke Lee was responsible for the first art happening in Brazil, which took place in 1963. Along with painter and sculptor Bernardo Cid, fashion photographer Otto Stupakoff, singer Maria Cecília, and writers Carlos Felipe Saldanha and Pedro Manuel Gismondi, he formed part of a movement that would be known in Brazil as Realismo Mágico. In 1966, Duke Lee, in conjunction with painter, photographer, and designer Geraldo de Barros (1923–98), Nelson Leirner, and other young artists, founded the controversial São Paulo-based Rex Group, a project extended with the Rex Gallery & Sons. His work involves issues of memory, eroticism, and fantastic imaginary.

 

“Kid Camarão” (and “Zuca Sardan”) is the pseudonym of writer, draftsman, and illustrator Carlos Felipe Saldanha. Thanks to a shared commitment to the Realismo Mágico movement that flourished in the sixties, he and Wesley Duke Lee were friends and collaborators on a number of projects.

 

Duke Lee’s work is discussed by Annateresa Fabris in the text “O espaço do mito” [see doc. no. 1111035], by Cacilda da Costa in a text for FUNARTE [doc. no. 1111074], and in the article on the closing of the Rex Gallery & Sons in 1967 [doc. no. 1111185]. 

Leia este comentário crítico em português
Annotations

Apresentação da exposição individual de Wesley Duke Lee, realizada de 15 setembro a 03 de outubro de 1964 na Galeria Atrium, São Paulo. O documento é significativo por trazer uma definição do movimento do Realismo Mágico, mesmo por metáforas. O autor deixa evidente a tendência de utilização de imagens oníricas, nostálgicas, ou mesmo de mal gosto na elaboração da obra artística, contrariando uma linha voltada ao novo e ao bom gosto (que poderia ser entendida como a linhagem derivada do construtivismo e da arte concreta). O termo Rex, capacidade de transformar tudo em arte, indica uma intenção artística propositiva que se aproxima da provocação Dadá, e que será usado para batizar o grupo que será organizado em 1966. O artista Wesley Duke Lee, nascido em São Paulo, passa a década de 1950 realizando estudos nos Estados Unidos, Itália, Áustria e França, quando tem contato com a obra de Robert Rauschenberg, entre outros artistas da Nova Figuração. Realiza em 1963 o que foi considerado o primeiro happening do Brasil, e configura-se um dos membros do movimento Realismo Mágico, juntamente com Bernardo Cid, Otto Stupakoff, Maria Cecília e os escritores Carlos Felipe Saldanha e Pedro Manuel Gismondi. Em 1966, com Geraldo de Barros, Nelson Leirner e outros jovens artistas fundará o grupo Rex. Kid Camarão é pseudônimo do escritor Carlos Felipe Saldanha, também desenhista e ilustrador.

 

c- A vanguarda nos anos 60: Mostras e Artistas

f- Realismo Mágico

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Researcher
Equipe Brasil: Marco Andrade
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
Reproduzido com o consentimiento de Zuca Zardan, Hamburg, Alemanha
Location
Serviço de Biblioteca e Documentação ECA/USP