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Synopsis

This is the second issue of the publication Nervo Óptico. Like all issues of this publication except the first, there is neither an epigraph nor text; the name of the artist and the work are stated at the bottom of the page. This work is a series of photographs documenting the performance/dance piece called Adansônia, presented by Mara Álvares in January 1977. The document combines body movements (barely perceptible movements of arms, feet and hands behind a rock) with the landscape. The action takes place in an open field, with a background that typifies the open area photographed, an expanse of dry, rocky landscape.

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Synopsis

O segundo número da publicação "Nervo Óptico" não tem epígrafe ou texto, apenas uma legenda com o nome e o autor da obra reproduzida: a documentação fotográfica da performance-dança Adansônia, realizada em janeiro de 1977 por Mara Álvares. A performance reúne e contrasta movimentos de um corpo apenas entrevisto (ora braços, pés ou mãos) por trás de uma grande rocha. A ação está situada em plano aberto, com maior ou menor aproximação de campo focal e rodeada de paisagem árida e cheia de pedras. "Nervo Óptico" teve periodicidade mensal e 13 edições, de abril de 1977 a setembro de 1978. Foi publicado em Porto Alegre (RS) pelo grupo de artistas que depois ficaria identificado pelo nome da publicação (grupo NO). Integravam o grupo: Vera Chaves Barcellos, Carlos Asp, Carlos Pasquetti, Clovis Dariano, Flavio Pons, Mara Alvares e Telmo Lanes, entre outros. "Nervo Óptico", com tiragem média de dois mil exemplares, teve divulgação regional, nacional e até internacional, pelo envio da publicação pelo correio a um amplo mailing de artistas, jornalistas e críticos de arte.

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Mara Álvares (b. 1948) is the Brazilian artist whose work is the focus of the second issue of Nervo Óptico and the group founder interested in merging photography and performance. The title of the work, Adansônia, refers to a huge tree that is a member of the malvaceae family and grows in tropical areas (as well as having a root word related to dance). Subsequently, the artist continued her performance and photographic studies at the Art Institute of Chicago, where she began to teach painting in 1993 and continued this work until her return to Brazil. Upon her return, she joined the teaching corps at the Instituto de Artes da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) in Porto Alegre. In recent years, her work has investigated forms of urban painting, in particular, graffiti.

 

Under the epigraph “Publication open to the dissemination of new visual poetics,” Nervo Óptico was published monthly in Porto Alegre (Rio Grande do Sul) for a total of 13 issues (from April 1977 to September 1978). The journal was created by a group of artists who identified themselves with the journal’s initials, N.O. The participants in Nervo Óptico included Vera Chaves Barcellos (b. 1938), Carlos Asp (b. 1949), Carlos Pasquetti (b. 1948), Clovis Dariano (b. 1950), Jesús Escobar (b. 1956), Flávio Pons (b. 1947), Mara Alvares (b. 1948), Romanita Martins (b. 1940) and Telmo Lanes (b. 1955).

The publication was created in the form of a small plaque, printed on only one side of the sheet (32 cm x 22.05cm), with an average run of 2,000 copies. Circulated nationally and internationally, Nervo Óptico was sent out to a broad mailing of artists, journalists and art critics.

The content of Nervo Óptico was basically visual, reproducing works by the group or invited artists, almost all including the language of photography, whether as artwork in itself or as photographic documentation of performances. The publication created a space for debate about contemporary art events far from the values that prevailed in the art market and the demand for collectible objects. Nervo Óptico focused on conceptual art, thus creating its own instrument of legitimation.

All 13 issues of the Porto Alegre publication Nervo Óptico are available in the ICAA digital archive.

For a description of the works in the group’s first exhibition and other artists’ testimony on the semiotic intentions of its work, see “[Em manifestaçao realizada em dezembro último...]” by the Grupo N.O. [doc. no. 1110913]. In addition, regarding the group’s thinking about the artist’s role and creative potential beyond market conditions, see the document distributed during the exhibition entitled “Manifesto” [doc. no. 1110690].

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Annotations

O conteúdo da publicação era basicamente visual, reproduzindo obras de arte do grupo ou de convidados, quase todas incorporando a linguagem fotográfica como expressão artística em si ou a documentação fotográfica de performances. No segundo número de "Nervo Óptico", a radicalidade da publicação se acentua pela ausência de qualquer texto informativo ou crítico sobre a performance de Mara Álvares. Sintonizado com a contestação à demanda por objetos comercializáveis pelo mercado de arte e seus mecanismos de legitimação, Nervo Óptico se dedica à arte conceitual e cria seu próprio instrumento de legitimação. Nessa época, o mercado local estava longe de entender a foto ou a documentação fotográfica de performance como objeto de arte comercializável.

 

Ver também:

Manifesto Nervo Óptico; Catálogo "Espaço NO: Eventos e Artistas Atuantes 1979-1982" (Ed. Funarte, 1982)

 

k- Escritos e linguagem dos artistas conceituais. Poema objeto. Livros de Artista.

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Researcher
Angelica de Moraes
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
Reproduzido com o consetimento de Carlos Pasquetti e de Telmo da Silva Lanes, Porto Alegre, Brasil
Location
Fundação Vera Chaves Barcellos