Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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  • ICAA Record ID
    1110848
    TITLE
    Realismo e abstracionismo / José Valladares
    IN
    Diário de noticias (Salvador, Brasil). -- Nov. 14, 1948
    LANGUAGES
    Portuguese
    TYPE AND GENRE
    Newspaper article – notes
    BIBLIOGRAPHIC CITATION
    Valladares, José. "Realismo e abstracionismo." Diário de Notícias  (Salvador, Brazil), November 14, 1948.
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Synopsis

José Valladares comments on the issues debated at the Congrès International des Critiques d’Art, (Paris, 1948). At that crucial time just after World War II, the discussion revolved around the formation of an international association of art critics (later known as the International Association of Art Critics, AICA). However, the most contentious debates were carried on about realism vs. abstract art. In his text, the Brazilian art critic emphasizes the testimony set forth by the Italian critic Lionello Venturi. Having drawn the conceptual boundaries of the debate, Venturi defended, as an essential premise, the idea that all art must be judged based on its own visual art value system.

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Synopsis

O crítico de arte José Valladares comenta os assuntos debatidos no Congresso Internacional de Críticos de Arte, ocorrido em Paris, em 1948. Na ocasião, pretendia-se discutir a criação de uma sociedade internacional de críticos de arte, mas os participantes debateram sobretudo questões conceituais referentes ao realismo e ao abstracionismo. Valladares destaca o depoimento do crítico italiano Lionello Venturi que, além de fornecer balizas conceituais para o debate, defendeu a prerrogativa de que toda arte deve ser julgada por seus valores plásticos.

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Annotations

This text is a record of the participation of José Valladares (an art critic working in the state of Bahia, Brazil) in the Congrès International des Critiques d’Art, held in the French capital in 1948. The critic wished to inform his readers about the discussions that went on, many of them focused on the merits of figurative versus abstract art. This was postwar Europe, and this issue soon became the favorite debate topic in art discussions in Rio de Janeiro and São Paulo, the quintessential urban centers of Brazil. In the spirit of the times, these cities proceeded to develop Brazil’s first groups of artists moving into abstract art. During this same period in Bahia, an art renewal movement began to arise led by Mário Cravo Jr., Genaro de Carvalho and Carlos Bastos, in whose works we may detect a combination of elements taken from local culture (Afro-Brazilian) and some art exploration leaning toward abstract art.

 

With his background in the study of museum organization, the journalist/critic José [Antonio do Prado] Valladares (1917–59) was named director of the Museu do Estado da Bahia (1939–43). He also taught Aesthetics courses at the Universidade da Bahia (founded in 1946), subsequently renamed Universidade Federal da Bahia (UFBa). At the same time, he wrote art criticism in the local press; in some cases, he was the first to consider the work of young artists who were the ones to introduce Modernist values into the art world of that region.

 

[In the ICAA digital archive, see the following writings by José Valladares: “Arte moderna na Bahia” (doc. no. 1110845), “Movimento artístico bahiano” (doc. no. 1110700), “O salão bahiano I: visitantes e instalação” (doc. no. 1110847), “O anjo azul”  (doc. no. 1110844), “A exposição de Carlos Bastos” (doc. no. 1110695), regarding Mário Cravo Jr., “Surge um escultor” (doc. no. 1110701), and on Poty Lazzarotto, “As gravuras de Poty” (doc. no. 1110846)]. 

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Annotations

O documento registra a participação do crítico de arte baiano José Valladares no Congresso Internacional de Críticos de Arte de 1948, bem como sua preocupação em informar o público do estado da Bahia a respeito da discussão internacional sobre o figurativismo e o abstracionismo. No pós-guerra, o assunto tornou-se a principal pauta dos debates ocorridos no Rio de Janeiro e São Paulo, os dois principais centros urbanos do Brasil, onde começaram a se formar os primeiros núcleos de artistas abstracionistas do país. Na Bahia, na mesma época, surge um movimento de renovação de caráter modernista promovido por artistas como Mário Cravo Jr., Genaro de Carvalho e Carlos Bastos, cujas obras muitas vezes conjugam elementos da cultura local com uma pesquisa plástica de teor abstracionista. José Valladares desempenhou um papel de destaque nesse contexto. Estudioso de museologia, foi diretor do Museu do Estado da Bahia, além de atuar como crítico de arte na imprensa baiana, sendo um importante divulgador da arte moderna e, muitas vezes, o primeiro a analisar a obra dos jovens artistas baianos.

 

h- Crescimento do intercâmbio e atuação das instituições artísticas criadas no pós-guerra. Bienais e Museus

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Researcher
Heloisa Espada
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Location
Fundação Biblioteca Nacional