Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Synopsis

This book by draftsman and watercolorist Noêmia Mourão is one of the very few expressions of interest on the part of Brazilian artists in indigenous crafts, in this case feather work. The book contains reproductions of sixty-nine full-color watercolors, a glossary, and a map showing the geographic distribution of the ethnicities depicted. The watercolors are organized into categories according to a nomenclature developed by the author: ceremonial pomp, ornamentation, headdresses, liturgical and instrumental attire, masks, musical instruments, plumage, body painting, dance, and rituals. Each watercolor is accompanied by a descriptive text written by the author. The book has a preface by sociologist Gilberto Freyre; the graphic design was by Maitiry; and the English translation by Barbara Shelby.

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Synopsis

Esta é uma das poucas abordagens de artistas plásticos brasileiros modernos às artes indígenas. O livro inclui a reprodução de 69 aquarelas coloridas, de autoria da pintora, desenhista e aquarelista Noêmia Mourão, um glossário e um mapa com a distribuição geográfica das etnias retratadas. As aquarelas abrangem categorias, segundo a nomenclatura proposta pela autora: aparato cerimonial, adornos, penteado, paramentos e instrumentos, máscaras e mascarados, instrumentos musicais, plumária, pintura somática, danças e cerimoniais. Cada aquarela é acompanhada de um texto descritivo, elaborado pela autora. O livro é prefaciado pelo sociólogo Gilberto Freyre. O projeto gráfico é de Maitiry e a versão ao inglês é de Barbara Shelby.

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Annotations

“Modernist” artist Noêmia Mourão [Moacyr] (1912–92), the author of the drawings that illustrate this volume, explains that she has consulted libraries, frequented museums, spoken with ethnologies, and visited some tribes in the process of producing this book. Thanks to this careful research, her excellent watercolors are faithful representations of their models. The work has an ethnocentric bent as the artist confesses to having been seduced, in Brazil, “by Indians in extremely primitive conditions in terms of life and culture.” Those concepts are developed and explained by someone in no condition to do so, mainly Gilberto Freyre, the founder of modern Brazilian sociology. In his preface to the book, Freyre states that the author has applied a complex technique (mainly drawing and figuration) “to savage and primitive Amerindian themes.”

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Annotations

A artista modernista Noêmia Mourão, autora dos desenhos, afirma ter consultado bibliotecas, freqüentado museus, ouvido etnólogos e visitado tribos. A conscienciosa investigação resultou em aquarelas de alta qualidade artística e de grande fidelidade aos modelos em que se inspirou. Há nela, entretanto, um viés etnocêntrico, ao declarar ter-se sentido seduzida pelo fato de termos, no Brasil, "índios em condição a mais primitiva de vida e de cultura". Estes conceitos são expandidos e explicitados por quem jamais deveria formulá-los, o autor Gilberto Freyre, um dos fundadores da moderna sociologia brasileira e de renome internacional. Em seu prefácio ele declara ser curioso ver-se a aplicação de uma técnica complexa, de desenho e de pintura da figura humana, por parte de Noêmia Mourão, a "temas selvagens, primitivos, ameríndios".

 

Ver também: Índios do Mato Grosso. Erich Freundt.

 

d2- arte indigena e visão antropológica

d2- Tratamento de motivos indígenas ou lendas folclóricas por artistas modernos e contemporâneos

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Researcher
Carlos Moura
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Location
Museu de Arqueologia e Etnografia - USP