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Synopsis

This book, written by the journalist José Medeiros, includes photographs and text about Candomblé, the African-influenced cult in Brazil. The author provides a detailed description of the various stages in the secret religious initiation process of a Candomblé terreiro (cult premises) in the city of Salvador, the capital of the state of Bahia. He shows and explains the ritual offerings for the different orixás (deities), the trances these rituals produce, the role of a babalorixá (spiritual guide), and certain indigenous spirits known as Caboclos. In a brief introduction, Medeiros stresses that these images have never been published before. The book describes Candomblé and the various stages involved in the initiation of the faithful.  

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Synopsis

Livro de autoria do repórter José Medeiros com fotografias e textos sobre o Candomblé, religião brasileira de matrizes africanas. Documenta pormenorizadamente as várias etapas do processo secreto de iniciação religiosa num terreiro (templo) de Candomblé, na cidade de Salvador, capital do Estado da Bahia. Mostra e explica rituais de oferendas aos orixás (divindades), possessões por orixás e caboclos (espíritos de indígenas), bem como as atividades de um pai-de-santo (sacerdote). Numa breve introdução, José Medeiros enfatiza o ineditismo das imagens. Os textos definem o Candomblé e apresentam as etapas de iniciação dos fiéis.

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This is the first article, with images, to appear in the Brazilian press about the Candomblé cult and its secret rituals. O Cruzeiro, the largest mass-circulation magazine in the history of the Brazilian press, published the article in serial form over the course of several issues. Despite the sensationalist tone of the article, it provoked a backlash and caused indignation and bad feelings in Brazil’s religious press. It was not well received in the Afro-Brazilian community either, because it showed rituals that were considered private, which since they were presented out of context, led readers to incorrect assumptions and exacerbated prejudice about such things. In those days Afro-Brazilian cults were at the mercy of police repression, and the article in the press—perhaps involuntarily—contributed to the marginalization involved. It is hard to believe that the entire article was written by Medeiros. The photographs illustrate and clarify some of the symbolic meaning of the rituals.   

 

José Medeiros made a name for himself as a photojournalist and worked for several Brazilian publications. He also earned credit for his photography included in several Brazilian short and full-length films.

 

[As complementary reading, see the following articles in the ICAA digital archive: by Raul Lody “Coleção Arthur Ramos” (doc. no. 1110525); “Coleção culto afro-brasileiro: um documento do candomblé na cidade do Salvador” (doc. no. 1110527); “Coleção culto afro-brasileiro: um testemunho do Xangô pernambucano” (doc. no. 1110526); “Dezoito esculturas antropomorfas de orixás” (doc. no. 1110529); “Símbolo do mando” (doc. no. 1110531); and “Yorubá: um estudo etno-tecnológico de 50 peças da coleção arte africana do Museu Nacional de Belas-Artes” (doc. no. 1110532). In addition, see by Abelardo Duarte “Catálogo ilustrado da Coleção Perseverança” (doc. no. 1110522); by Carlos Eugênio Marcondes de Moura “Religiosidade africana no Brasil; Arte afro-brasilidade” (doc. no. 1110519); by Maria Lúcia Montes “Cosmologias e altares” (doc. no. 1110528); by Luiz Felipe de Alencastro “Geopolítica da mestiçagem” (doc. no. 1111371); by the Museu Histórico Nacional “Para nunca esquecer. Negras memórias. Memórias de negros” (doc. no. 1110530); by Jocélio Teles dos Santos “Catálogo do Museu Afro Brasileiro = Catalogue of the Afro-Brazilian Museum” (doc. no. 1110521); by Vagner Gonçalves da Silva “Arte religiosa afro-brasileira. As múltiplas estéticas da devoção brasileira” (doc. no. 1110520); by Oneyda Alvarenga “Catálogo ilustrado do Museu Folclórico” (doc. no. 1110523); and by Rita Amaral “A coleção etnográfica de cultura religiosa afro-brasileira do Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de São Paulo” (doc. no. 1110533)].

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Trata-se da primeira reportagem fotográfica mostrando rituais secretos de Candomblé, divulgada pela imprensa brasileira. Inicialmente, o material foi publicado em vários números de O Cruzeiro, que nos anos cinqüenta era a revista de maior tiragem em toda a história da imprensa nacional. Essa foto-reportagem, com conotação sensacionalista, teve imensa repercussão e provocou profundo mal-estar e indignação nos meios religiosos afro-brasileiros, pois mostrou rituais extremamente reservados e que, descontextualizados, induziam os leitores a uma percepção falseada, intensificando seus preconceitos. Naquela época, as religiões afro-brasileiras eram objeto de repressão policial, e essa foto-reportagem contribuiu para que elas fossem ainda mais marginalizadas. Não há indicação de que todos os textos sejam de autoria do fotógrafo José Medeiros. Tais documentos esclarecem o significado simbólico dos rituais mostrados pelas fotos. José Medeiros foi um destacado repórter fotográfico de várias publicações brasileiras. Atuou também como diretor e fotógrafo de diversos filmes nacionais, entre longas e curta-metragens.

d1- Arte e religiosidade

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Researcher
Carlos Moura; Heloisa Espada, collaborator
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Location
Acervo Pessoal Carlos Eugênio Marcondes de Moura