Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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  • ICAA Record ID
    1110528
    TITLE
    Cosmologias e altares / Maria Lucia Montes
    DESCRIPTION
    ill.
    LANGUAGES
    Portuguese
    TYPE AND GENRE
    Book/pamphlet article – Essays
    BIBLIOGRAPHIC CITATION
    Montes, Maria Lúcia. "Cosmologias e altares." In Arte e religiosidade no Brasil. Heranças africanas. Cosmologias e altares. São Paulo, Brazil: Pinacoteca do Estado de São Paulo, 1997.
    GEOGRAPHIC DESCRIPTORS
Editorial Categories [?]
Synopsis

This essay appeared in the catalogue for the exhibition that explored the symbolic cosmogony of Umbanda and Candomblé altars. The author, the Brazilian anthropologist Maria Lúcia Montes, describes these altars as an elaborate symbolic text to be interpreted by the faithful. She reminds the reader that in this context, the color of the clothes, the decorations, the instruments used in the ritual, and the offerings, dances, songs, gestures, and body language all represent narrative aspects of the deities and creation myths of these African belief systems.      

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Synopsis

Texto sobre a cosmologia simbolizada nos altares do Candomblé, religião brasileira de matrizes africanas, e da Umbanda, religião sincrética brasileira. A antropóloga Maria Lúcia Montes compara esses altares a um elaborado texto simbólico a ser decifrado pelos devotos. Chama a atenção para o fato de que, nesse contexto, cores de vestimentas, adereços, instrumentos rituais, oferendas, danças, cantigas, gestos e posturas corporais simbolizam fragmentos de estórias dos deuses e da criação do mundo.

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Annotations

This essay testifies to the abiding strength of the bonds that link art and religion, as well as to the entrenched position of African culture in popular sculpture and academic education. For the benefit of the lay public, the essay explains the symbolic nature of the altars at the exhibition, which include those used in Candomblé (a religious movement with purely African roots) and in Macumba (a Brazilian fusion of Afro-Christian traditions). The essay appears in one of the six catalogues produced for Arte e Religiosidade no Brasil. Heranças africanas, the ambitious exhibition organized by the Pinacoteca do Estado de São Paulo in 1997 to showcase different aspects of Afro-Brazilian religious art. The section called Cosmologias e Altares presented a number of works of art used in this field to show how aesthetics were combined with cosmological meanings to influence the exquisite crafting of the altars.

 

For more information on these cultural and religious objects associated with the above-mentioned rituals, see in the ICAA digital archive, the work of another Brazilian anthropologist, Raúl Lody (b. 1952), in the following essays and articles: “Dezoito esculturas antropomorfas de orixás” (doc. no. 1110529); “Coleção culto afro-Brasileiro: um documento do candomblé na cidade do Salvador” (doc. no. 1110527); “Coleção culto afro-brasileiro: um testemunho do Xangô pernambucano” (doc. no. 1110526); “Yorubá: um estudo etno-tecnológico de 50 peças da coleção arte africana do Museu Nacional de Belas-Artes” (doc. no. 1110532); “Coleção Arthur Ramos” (doc. no. 1110525); and “Catálogo ilustrado da Coleção Perseverança” (doc. no. 1110522).

 

Maria Lúcia Montes is an interdisciplinary anthropologist; she has been a teacher at the USP (Universidade de São Paulo) since 1964. Her academic work, which is influenced by her close community involvement and her relationship with social movements, focuses mainly on public education and the preservation of Brazilian historical memory. 

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Annotations

O documento esclarece para um público amplo a simbologia contida nos elementos que compõe os altares de Candomblé, religião brasileira de matrizes africanas, e de Umbanda, religião sincrética formada no Brasil. Integra um dos seis catálogos que acompanharam a exposição Arte e Religiosidade no Brasil. Heranças africanas, realizada pela Pinacoteca do Estado de São Paulo, em 1997, com diferentes segmentos voltados à arte afro-brasileira. A seção Cosmologias e Altares deu visibilidade a manifestações da cultura religiosa afro-brasileira, chamando a atenção para a aliança entre a estética e o sentido cosmológico que orientam a elaboração desses altares.

Ver também:
1. LODY, Raul. Vinte e um bastões cerimoniais. Rio de Janeiro: Museu Nacional, 1990.
2. LODY, Raul. Dezoito esculturas antropomorfas de orixás. Rio de Janeiro: Ministério da Cultura, Funarte, Instituto Nacional do Folclore, [1987?].
3. LODY, Raul. Coleção Culto Afro-Brasileiro: um documento do Candomblé na cidade do Salvador. Salvador, Rio de Janeiro: Fundação Cultural do Estado da Bahia, Ministério da Cultura, Funarte/ Instituto Nacional do Folclore, 1985.
4. LODY, Raul. Coleção culto afro-brasileiro.  Um testemunho do Xangô pernambucano. Recife: Museu do Estado de Pernambuco, 1983.
5. LODY, Raul. Yorubá.  Um estudo etno-tecnológico de 50 peças da Coleção Arte-Africana do Museu Nacional de Belas Artes. Rio de Janeiro: Ministério da Cultura, Secretaria do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional, Fundação Nacional Pró-Memória, Museu Nacional de Belas Artes, 1985.
6. LODY, Raul. Coleção Arthur Ramos. Rio de Janeiro, Fortaleza: Funarte/ Instituto Nacional do Folclore, Universidade Federal do Ceará, 1987.
7. DUARTE, Abelardo. Catálogo ilustrado da Coleção Perseverança. Maceió: Departamento de Assuntos Culturais, Senec, 1974.
8. ALVARENGA, Oneyda. Catálogo ilustrado do Museu Folclórico. São Paulo: Prefeitura do Município de São Paulo,  Secretaria de Educação e Cultura,  Departamento de Cultura,  Divisão de Expansão Cultural,  Discoteca Pública Municipal, 1950.
9. MOURA, Carlos Eugênio Marcondes de & ARAÚJO, Emanoel. Arte e religiosidade afro-brasileira.  São Paulo: Câmara Brasileira do Livro, 1994.
10. MUSEU HISTÓRICO NACIONAL. Para nunca esquecer. Negras memórias. Memórias de negros. Rio de Janeiro: Museu Histórico Nacional, 2002.
11. SANTOS, Jocélio Teles dos. Catálogo do Museu Afro Brasileiro. Salvador: Centro de Estudos Afro-Orientais da Universidade Federal da Bahia, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado da Bahia, 2004.
12. SILVA, Vagner Gonçalves da. Arte e religiosidade afro-brasileira. São Paulo: Câmara Brasileira do Livro,  2008.

d1- Arte e religiosidade

d1- Traços africanos, escultura popular e artistas "primitivos"

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Researcher
Carlos Moura
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
Reproduzido com o consetimento de Maria Lucia Montes, São Paulo, SP - BR.
Acervo Centro de Documentação e Memória. Pinacoteca do
Estado de São Paulo, BR
Location
Acervo Pessoal Carlos Eugênio Marcondes de Moura