Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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  • ICAA Record ID
    1110503
    TITLE
    O popular como matriz / Aracy A. Amaral
    IN
    O popular como matriz. --- São Paulo, Brazil : Museu de Arte Contemporânea da USP, 1985.
    DESCRIPTION
    p. 2- 5
    LANGUAGES
    Portuguese
    TYPE AND GENRE
    Book/pamphlet article – Essays
    BIBLIOGRAPHIC CITATION
    Amaral, Aracy A. "O popular como matriz." In O popular como matriz, 2- 5. São Paulo, Brazil: Museu de Arte Contemporânea da USP, 1985.
    GEOGRAPHIC DESCRIPTORS
Editorial Categories [?]
Synopsis

Aracy Amaral explains that since the early twentieth century, fine artists from Latin America in search of their cultural roots have taken an interest in the themes and formal usage of popular expression. The examples she cites include Tarsila do Amaral’s Pau-Brazil paintings, and work by Gilvan Samico, Rubem Valentin and Alfredo Volpi. In Amaral’s view, this interest in craft and popular culture grew more intense in the sixties. It is particularly evident in the north and northeastern regions of the country, where an approach to production methods informed by craft grew more evident as the “erudite ghetto” shrank in size despite access to the mass media and information from international sources. Amaral discusses the artists that participated in the exhibition entitled O popular como matriz. She observes that most works influenced by craft make use of a nonrational and decorative geometry applied to the surfaces of objects to yield a decorative image that would later be interpreted by artists from Brazilian cities.

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Synopsis

Aracy Amaral relata que, desde o início do século XX, os artistas eruditos da América Latina em busca de raízes culturais aproximaram-se das manifestações populares, seja pela temática ou pelos procedimentos formais. Cita, entre outros artistas, as pinturas Pau-Brasil de Tarsila do Amaral, e as obras de Gilvan Samico, Rubem Valentin e Alfredo Volpi. Isso se intensificaria no Brasil a partir dos anos de 1960, especialmente no Norte e Nordeste do país, regiões onde a mão do povo seria mais evidente e o gueto de erudição mais retraído, apesar dos meios de comunicação de massa e da informação internacionalista. Apresenta os artistas presentes na exposição "O popular como matriz". Observa que as obras populares partem geralmente de uma geometria não racionalizada e decorativa, aplicada à parede ou ao objeto, que acolhe uma imagem decorativa, a ser traduzida pelos artistas dos grandes centros urbanos.

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Annotations

Aracy A. Amaral (b. 1930) is an art historian and critic. Since 1975, her work has revolved around Latin American art. She took part in the Austin symposium in Texas where she came into contact with Latin American critics like Argentine Damián C. Bayón (1915-95), who organized the event, Juan Acha (1916-95), a Peruvian critic who lived in Mexico, and Marta Traba (1923-83), an Argentine critic originally based in Colombia. Following Amaral’s contact with those intellectuals, the problems of “identity” and “the artisanal” became central to much of her writing. In her view, the notion of “the new” is steeped in the need for self-affirmation; she argues that it is closely tied to the issues of “the national,” “the popular,” and “internationalism” [see doc. no. 776159]. In other texts, Amaral recognizes the formation of a collective identity as well as the “hybrid” nature of the various cultures at play when “the popular” and “the erudite” come together (see “Projeto de trabalho: História da arte moderna na América Latina” [doc. no. 776227], and “Quatro artistas” [doc. no. 1110458]).

The exhibition O popular como matriz was held at the Museu de Arte Contemporânea at the Universidade de São Paulo in 1985. The show was curated by Aracy Amaral, the director of the museum at the time. This text is of great interest because it discusses how Brazilian artists appropriated images from popular and traditional local cultures at a moment when art criticism was largely focused on the internationalism influencing young artists. The originality of Amaral’s curatorial vision lay in presenting artists from distant regions of Brazil, that is, places far from major cities. The text dedicates a fair amount of space, for example, to Emmanuel Nassar, an artist who lived in Belém do Pará at the mouth of the Amazon River; his hybrid work combines craft influences with Pop art.

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Annotations

A exposição "O Popular como matriz" foi realizada no Museu de Arte Contemporânea da Universidade de São Paulo em 1985, sob curadoria de Aracy Amaral, diretora do museu. Interessa na medida em que identifica a apropriação de imagens provindas da cultura popular pelos artistas brasileiros, em um momento em que a tônica da crítica enfatizava o internacionalismo das fontes dos jovens artistas. A originalidade da curadoria está também em apresentar artistas provindos de regiões do Brasil fora dos grandes centros urbanos. Dos artistas, destaca-se Emmanuel Nassar, residente em Belém do Pará, que produzirá uma obra híbrida entre suas fontes populares e a arte pop.

c- Apropriações. Entrecruza/o de culturas: cult popular e cult erudita; cult artística e indústria cultural; cult rural, cult urbana, cult suburbana

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Researcher
Marco Andrade
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
Courtesy of personal archives of Aracy A. Amaral, São Paulo, Brazil
Location
Biblioteca do Museu de Arte Contemporânea - MAC/USP