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Synopsis

In this article Bruno Zevi discusses the crisis facing modern architecture as a result of its inability to strike a balance between the dynamics of urban structures on the one hand, and human and social structures on the other. In his opinion, architectural language should be consistent and should be part of everything from major monumental projects to the most modest undertakings. He considers the “synthesis of the arts”—suggested at the opening ceremony for Brasilia (1959)—a remote and improbable goal. He firmly believes that the architectural crisis mentioned above can only be resolved in cultural terms. 

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Synopsis

Bruno Zevi trata da crise da arquitetura moderna e de sua incapacidade de equilibrar a dinâmica das estruturas urbanas com a dinâmica social humana. Para o autor, seria preciso que a linguagem arquitetônica fosse coerente e estivesse presente desde os grandes monumentos até as realizações menores. Quanto à síntese ou colaboração entre as artes, considera-a distante e improvável. Acredita que a crise da arquitetura não seria sintoma de desequilíbrios políticos e sociais, e que esta só poderia ser superada no terreno da própria cultura.

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An important art critics’ conference was one of the events at the new Brazilian capital city’s cultural (neither architectural nor urban) inauguration. The Congresso Internacional Extraordinário de Críticos de Arte ran from September 17 to 25, 1959 in the cities of Brasilia, São Paulo, and Rio de Janeiro. The theme of the conference—“A cidade nova, síntese das artes”—had been proposed by the critic Mário Pedrosa, who gave the opening and closing addresses. The lectures given by critics and architects from other parts of the world prompted debates and arguments about Brazilian art and architecture.  

 

The summary of the 7th session of the conference (entitled “Educação artística”) included lectures given by the critics Herbert Read and A. Sartoris, the architect and urban planner Lúcio Costa, and the Brazilian artists Theon Spanudis and Fayga Ostrower.

 

[As regards this subject, see in the ICAA digital archive the articles by Mário Pedrosa “A cidade nova, síntese das artes” (doc. no. 1086503) and “Lições do congresso internacional dos críticos” (doc. no. 1086667)].

 

Bruno Zevi, the Italian architect and theorist who was an advocate of “organic architecture,” stirred up a little controversy at the conference. During the closing session he spoke in sarcastic terms about his Brazilian hosts’ anachronistic decision to have an opera house and a Palácio do Planalto (government offices) in Brasilia, both decorated in abysmal taste. To underscore his opinion about the Nova-Cap, in particular, and Brazilian architecture in general, on his return to Italy he published Kafka nel Mato Grosso [Kafka in the Mato Grosso] in L’Expresso, the widely-read weekly magazine; in his article he describes the absurd expression of authority in the new Brazilian capital city.    

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O Congresso Internacional Extraordinário de Críticos de Arte teve lugar em Brasília, São Paulo e Rio de Janeiro entre 17 a 25 de setembro de 1959, e seu tema, "A cidade nova, síntese das artes", foi proposto pelo crítico Mário Pedrosa, que abriu e fechou o congresso. As conferências dos críticos e arquitetos vindos de vários países geraram debates e ressonâncias sobre a produção de arte e arquitetura no Brasil. O arquiteto italiano Bruno Zevi foi um importante crítico e teórico que defendeu a arquitetura orgânica. Teve papel polêmico no congresso, inclusive em sua participação na sessão final, quando declarou o anacronismo de um tetro de ópera em Brasília e o mau gosto da decoração do Palácio do Planalto. Escreveu em sua coluna no semanário L'Expresso o artigo "Kafka nel Mato Grosso", expondo sua visão da presença de um certo autoritarismo no projeto da capital brasileira.

Ver também:

PEDROSA, Mário. A cidade nova, síntese das artes. In: CONGRESSO INTERNACIONAL EXTRAORDINÁRIO DE CRÍTICOS DE ARTE, 1959, Brasília. Anais... [Brasília]: [1959], f. 8-10;165-167.
PEDROSA, Mário. Lições do congresso internacional dos críticos. Módulo, Rio de Janeiro, v.3, n.16, dez. 1959, p.7-17.

g- Arquitetura e artes plásticas: integração das artes

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Researcher
Marco Andrade
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Location
Biblioteca da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo - FAU/USP