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Synopsis

In this article about the artists from Rio de Janeiro who took part in the Iª Exposição Nacional de Arte Concreta, Waldemar Cordeiro, as usual, scrutinizes the parameters of theory and practice that reveal radical differences in the defining methods used by the Rio de Janeiro groups (“cariocas”) and the São Paulo groups (“paulistas”) in both their work and their conceptual approach. Cordeiro associates the “carioca” group’s work with the ideas of the poet and journalist Ferreira Gullar, who believes that art is “symbolic” and is also simply a projection of a nation’s culture. Cordeiro disputes that idea, arguing that art is an objective universal language. In his opinion, the lack of structural and chromatic rigor in the “carioca” group is what gives their work its expressive lyricism.  

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Synopsis

Texto sobre a participação de artistas do Rio de Janeiro na I Exposição Nacional de Arte Concreta. Encontra diferenças fundamentais nos métodos de trabalho e nas concepções artísticas que, de modo geral, caracterizam os grupos de São Paulo e do Rio de Janeiro. Waldemar Cordeiro identifica a produção da capital carioca com as idéias do poeta Ferreira Gullar, ao qual atribui a compreensão de que a arte é simbólica e uma projeção da cultura. Cordeiro critica essa concepção, afirmando que a obra de arte é uma linguagem objetiva e universal. Para ele, a falta de rigor estrutural e cromático dos artistas do Rio de Janeiro conduz suas obras a um lirismo expressivo.

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The combative painter, designer, landscape painter, art critic, and theoretician Waldemar Cordeiro (1925–73) outlines his ideas on theory and practice in the field of art and technological advances. Cordeiro also worked as an art critic; in the late 1940s he began reviewing Brazilian abstract and Concrete art in his own very distinctive style. He began his career in Rome, but then after the war, he came to Brazil, from where his father came. He settled in São Paulo, and as his articles began to appear in the local Italian community newspapers, he gradually emerged as the leader and spokesman of the radical Concrete movement called “Ruptura.” From the early 1950s, Cordeiro, like Max Bill, worked with mathematical concepts and geometrical forms that he used as a means rather than as an end.

 

The Iª Exposição Nacional de Arte Concreta was presented in December 1956 at the Museu de Arte Moderna in São Paulo. It subsequently, in January and February of the following year, traveled to the Ministério da Educação e da Saúde in Rio de Janeiro, where for the first time, it showcased the work of visual artists and poets from both cities. In this essay the artist Waldemar Cordeiro disputes the idea expressed by Ferreira Gullar in his article, “Pintura concreta,” that appeared in the Suplemento Dominical do Jornal do Brasil on February 10, 1957. Both men took part in that first Concrete art exhibition, and as critics, launched the important debate that caused the polarization between Rio de Janeiro artists (“cariocas”) and São Paulo artists (“paulistas”) within the Concrete art movement. On this matter, see also the complementary article that sparked the controversy, “Iª Exposição Nacional de Arte Concreta: I - O Grupo de São Paulo” written by Ferreira Gullar [doc. no. 1087166]. 

 

The essential disagreement arose from the fact that Ferreira Gullar endorsed the historical and cultural aspect of art, whereas Cordeiro believed that art was an autonomous universal language. Cordeiro’s defense of Concrete art (understood as a real object in the real world) is based on the ideas of the German philosopher Konrad Fiedler, the Italian thinker and politician Antonio Gramsci, and Gestalt theory. The heated discussion that ensued in the Brazilian press gradually created the radical schism between Concrete and Neo-Concrete art that perpetuated the simplistic idea that “paulista” artists are more likely to be “rationalists,” whereas “carioca” artists are more “subjective.” In addition, see the following by Waldemar Cordeiro “[Produto direto de uma atitude crítica]” [doc. no. 1087239], and “Realismo: ‘musa da vingança e da tristeza’” [doc. no. 1110839].

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Annotations

A I Exposição Nacional de Arte Concreta apresentada em dezembro de 1956 no Museu de Arte Moderna de São Paulo e, em janeiro e fevereiro do ano seguinte, no Ministério da Educação e da Saúde, no Rio de Janeiro, reúne pela primeira vez a produção de artistas visuais e poetas que atuavam nas duas cidades. Neste documento, o artista Waldemar Cordeiro contrapõe-se à concepção de arte concreta apresentada pelo poeta Ferreira Gullar no artigo "Pintura concreta", no Suplemento Dominical do Jornal do Brasil, em 10 de fevereiro de 1957. Ambos participaram dessa primeira exposicão de arte concreta e protagonizaram, como críticos, o debate que polarizou a produção de artistas de São Paulo e do Rio de Janeiro. O ponto central da divergência está em Gullar enfatizar a dimensão histórica e cultural da obra de arte, enquanto Cordeiro entende a arte como uma linguagem universal e autônoma. A argumento de Cordeiro para defesa da arte concreta como um objeto real no mundo real baseia-se nas idéias do filósofo alemão Konrad Fiedler, do cientista político italiano Antonio Gramsci e na teoria da Gestalt. A polêmica travada na imprensa  dá origem à dicotomia entre Concretismo e Neoconcretismo, que caracteriza os artistas de São Paulo como racionalistas, e identifica na produção de artistas cariocas uma dimensão mais subjetiva.
Sobre o assunto, ver:
GULLAR, Ferreira. Pintura concreta. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro: 10 fev. 1957
GULLAR, Ferreira. 1 - O grupo de São Paulo. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro: 17 fev. 1957
PEDROSA, Mário. Paulistas e Cariocas. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 19 fev. 1957
CORDEIRO, Waldemar. O objeto. A & D, São Paulo, n. 20, nov./dez. 1956
VIEIRA, José Geraldo. Exposição Nacional de Arte Concreta. Habitat, São Paulo, n. 38, ano 7, jan. 1957.

 

g- Arte concreta

g- Grupos e manifestos

g- I Exposição Nacional de Arte Concreta

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Researcher
Heloisa Espada
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Credit
© Waldermar Cordeiro Estate Private Archive, 2013
Location
Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Universidade de São Paulo