Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Synopsis

While researching feminine strokes in Anita Malfatti’s painting, Mário de Andrade discerns her impetuous nature, the masculine strength of her colors, and the tragic energy of her subjects, though he also glimpses hints of humor and sadness. He mentions the expressionist training she received in Germany, and her attempts to create works that were more accessible to the average Brazilian. In de Andrade’s opinion, Malfatti’s 1920 exhibition was inconsistent and gave the impression that she had “lost her soul.” He thinks that, in her more recent works, she has recovered “the rare and masculine freedom” of her drawings. As regards her use of color, he detects a quality of agitation and fantasy; he also notes a cavalier attitude to the use of perspective, including a superimposition of planes created in a primitive style. The critic’s remarks suggest that the artist is not unaware of what she is doing and that her technique is an expression of her personality. He particularly refers to A Estudante Russa as being among her greatest achievements. In his opinion, Malfatti is an eloquent representative of the return to elaborate construction, who clearly yearns for the art of that period.       

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Synopsis

Indagando sobre traços femininos na obra da artista Anita Malfatti, o autor encontra a impetuosidade de seu temperamento, a força máscula de suas cores e a trágica energia de seus assuntos. Mas, percebe também um teor de graça e tristeza. Menciona os ensinamentos expressionistas que a artista recebeu na Alemanha e o esforço de construir obras mais acessíveis ao nosso público. Considera fraca a exposição de 1920, em que a artista dava a impressão de "ter perdido a sua própria alma". Acha que, nos últimos trabalhos, Malfatti retorna à sua personalidade, à "estranha e masculina liberdade" de seus desenhos. Encontra comoção e fantasia no uso das cores, indiferença ao uso da perspectiva e aponta a superposição de planos, realizada ao modo dos primitivos. Afirma que a artista não é inconsciente, e que sua técnica deve ser subjulgada segundo sua personalidade. Destaca A Estudante Russa, como uma de suas melhores obras. Para Mário, Anita representa com eficácia o retorno à construção equilibrada, que seria um dos anseios da arte contemporânea

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Annotations

In this article, the Brazilian poet and critic Mário de Andrade (1893–1945) reveals his understanding of German culture and his knowledge of expressionism following his discovery of the work of Anita Malfatti (1889–1964) at the 1917 exhibition. This was clearly expressed two years later when he published a favorable review of her work. This article was written in response to the rather conservative critique by the noted Brazilian writer and art critic Monteiro Lobato (1882–1948) [see doc. no.784117].      

 

De Andrade’s great interest in German culture, and expressionism in particular, was also prompted by the return from Switzerland of his friend, the critic Sérgio Milliet (1898-1966) and the Brazilian historian Rubens Borba de Moraes (1899–1986). He also subscribed to the German art magazines Deutsche Kunst und Dekoration and Die Kunst. De Andrade’s mention of Malfatti’s “return to construction” also indicates that he has read the magazine L'Esprit Nouveau (founded by the Swiss architect Le Corbusier and the French artist Amédée Ozenfant) that—shortly after the avant-garde rebellion—reported on conservative interest in preserving a style of painting known as “retour à l’ordre.” This can be gleaned from de Andrade’s predilection for the work A Estudante Russa (ca. 1915), the least radical work among those presented, with minimal figurative deformations, although brimming with vibrant colors which, in his opinion, was an important feature.      

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Annotations

Mário de Andrade demonstra, nesse texto, a sua aproximação à cultura alemã e ao expressionismo, que se iniciou após o encontro com a obra de Anita Malfatti na exposição de 1917, e se efetivara  a partir de 1919 com o regresso de Sérgio Milliet e Rubens Borba de Morais da Suiça e a assinatura das revistas de arte alemãs Deutsche Kunst und Dekoration e Die Kunst. Ao mesmo tempo, quando menciona o "retorno à construção", também deixa evidente a leitura da revista L'Esprit Nouveau e a adesão aos princípios do Retorno à Ordem. Isso se configura na sua predileção pela Estudante Russa, obra menos radical nas deformações da figura humana em relação aos desenhos de Malfatti, mas vibrante na cor, questão de maior importância para o autor.

 

b- Emergência expressionista

d4- Gênero

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Researcher
Marco Andrade
Team
FAPESP, Sao Paulo, Brazil
Location
Arquivo do Instituto de Estudos Brasileiros - USP