Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Resumen

En estos dos suplementos, el historiador y crítico vienés Walter Engel describe exposiciones y artistas que configuran, según su criterio, la escena del arte moderno en Colombia (desde 1934 hasta 1957). La crónica se divide en dos partes diferenciales: 1934–51y 1952–57. Engel parte de una breve descripción sobre el arte durante la colonia, el arte académico del siglo XIX y trata la figura del artista colombiano como un hecho aislado a principios del siglo XX. Empieza su crónica resaltando un año crucial (1934); para él, momento de quiebre para el arte colombiano e inicio de la “nueva pintura”. A partir de ese momento, Engel se detiene en los acontecimientos más relevantes de cada año para ilustrar su tesis.

Comentarios críticos

La importancia de este documento radica en que se convierte en una pequeña historia del arte colombiano a través de la mirada constante de Walter Engel (1908–2005), historiador y crítico austriaco radicado en Colombia entre 1938-65. Engel defiende la tesis de una modernidad en el arte colombiano que empieza en 1934. Sus escritos sobre arte a partir de 1942, en especial para la Revista de las Indias —órgano cultural del Ministerio de Educación—, hacen un seguimiento al estado de las artes plásticas durante la década de los cuarenta cuando conviven la academia, americanistas y modernos y la década siguiente que consolida a los “modernos”. Engel hace una relatoría de lo acontecido en el Salón Nacional de Artistas de Colombia y narra lo acontecido en materia de exposiciones, surgimiento de espacios artísticos y artistas. 

En su crónica se destaca a los artistas colombianos Ignacio Gómez Jaramillo (1910–70), Pedro Nel Gómez (1899–1948), Luis Alberto Acuña Tapias (1904–84) y Carlos Correa (1912–85) como iniciadores de una nueva pintura colombiana; son ellos quienes marcan la época de acaloradas discusiones sobre el arte moderno. En su texto, se pone en destaque, además, la aparición de los artistas Enrique Grau (1920–2004), Guillermo Wiedemann (1905–69) y, en especial, Alejandro Obregón Rosés (1920–92). Engel reseña, inclusive, aquellas exposiciones que (entre 1946–49) se “rebelan” contra la academia.

 

Investigador
Cristina Lleras
Equipo
Universidad de los Andes, Bogota, Colombia
Crédito
Courtesy of the Engel/ Marks Families, Ontario, Canada