Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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    Resumen

    Manoel Bomfim critica en este texto la actitud de Europa hacia Latinoamérica. Según el autor, esta actitud se debe a la rotunda ignorancia europea sobre los países latinoamericanos. Reconoce que esta postura ha ido cambiando, ya que la región recibe mayor atención en el viejo mundo. Sin embargo, el cambio no es necesariamente para mejor, pues no se ha basado en un estudio profundo de la zona, sino en consejos acusatorios. La mentalidad negativa de Europa trae como resultado el ver a Latinoamérica como el “continente más rico del mundo”, con abundancia de tierras y recursos naturales. Tales riquezas se desperdiciaban sustentando a unos pocos millones de holgazanes, mientras Europa se veía incapacitada de mantener a su inmensa población. Para Bomfim, la ignorancia de los europeos con respecto a Latinoamérica era más que evidente y ejemplifica con la falsa creencia de que las revoluciones acaecidas en el continente se debían al espíritu militar latinoamericano. El autor cuestiona tal idea, y escribe que determinados fenómenos latinoamericanos como el caudillismo eran, de hecho, manifestaciones resultantes de la ausencia de militarismo. Bomfim sostiene que el descontento europeo podía ser más agresivo aún de no mediar los Estados Unidos y la Doctrina Monroe; aunque advierte, también, en contra del “proteccionismo norteamericano”, viéndolo como una amenaza para la autoridad soberana de los países del sur. El autor declara que todos se beneficiarían de una mejor comprensión de Latinoamérica por parte de los europeos, y, en especial, las poblaciones latinoamericanas que se ven mancilladas con el negativo juicio de los europeos. No obstante, Bomfim no cree que la actitud europea sea la causante del subdesarrollo de Latinoamérica. Tras reconocer los problemas propios de la región, el escritor brasileño afirma que el continente es el menos desarrollado de la civilización occidental. Las verdaderas causas de este atraso todavía no se han descubierto y Bomfim no ofrece ninguna explicación factible.

    Comentarios críticos

    Este pasaje es parte del libro A América Latina: males de origem, escrito por el médico e historiador brasileño Manoel Bomfim (1868–1932), originalmente publicado en 1903 (Río de Janeiro, H. Garnier, Livreiro-Editor). Tras su publicación, el libro provocó una acalorada disputa entre Bonfim y Silvio Romero (1851-1914), crítico literario. Bomfim mantenía una perspectiva positiva sobre el mestizaje histórico brasileño, la cual contrastaba con la convicción de Romero de que sólo a través de un “blanqueamiento” de la población podría el país superar su subdesarrollo. En este texto, Bomfim critica la actitud europea hacia la sociedad latinoamericana por su superficialidad así como por su prejuicio. Para el autor era importante que los europeos reevaluasen sus opiniones sobre Latinoamérica, puesto que su mentalidad se veía reflejada en la baja autoestima de los países latinoamericanos. 

    Ver, también, Silvio Romero, América Latina (Porto: Chardron de Lello & Irmão, 1906).