Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Resumen

Este fundamental ensayo de Víctor Alejandro Sorell es una de las primeras tentativas de evaluar la historia y evolución del muralismo hispanoamericano —en la actualidad, latino— tanto a nivel de barrio como de comunidad de la zona metropolitana de Chicago, desde su comienzo a mediados de la década de sesenta y durante su desarrollo hasta mediados de la década de setenta. Se presta especial atención a los muralistas mexicanos, chicanos, puertorriqueños y sus obras. Este ensayo señala que la experiencia muralista hispanoamericana en los barrios latinos de Chicago fue una confluencia de intereses antropológicos, ecológicos y sociopolíticos. El autor comenta la reciente avalancha de textos escritos sobre murales, el uso del término chicano, además de las circunstancias políticas en torno a la producción de imágenes en torno a una serie de murales específicos elaborados por los miembros de ALBA (Association of the Latin Brotherhood of Artists), Marguerite Ortega y Aurelio Díaz de MARCH (Movimiento Artístico Chicano) y la Puerto Rican Art Association (cuyos miembros más destacados fueron Mario Galán y Héctor Rosario). El análisis visual de Sorell incluye reflexiones tanto sobre el contenido iconográfico como los aspectos estilísticos con respecto a la política local y a los precedentes históricos, entre ellos murales mexicanos de las décadas de veinte y treinta, así como también los murales encargados por la agencia federal Works Progress Administration.

Comentarios críticos

El ensayo de Víctor Sorell, activista, crítico e historiador del arte residente en Chicago apareció en 1976 en la Revista Chicano-Riqueña. Se trata de las primeras publicaciones en divulgar y, por tanto, en promover formas de arte étnico marginadas tales como murales de barrio o comunidad. Los murales analizados en las páginas de este ensayo cobran importancia tanto por su carácter como declaraciones artísticas reveladoras así como por su condición de vehículos históricos, políticos y sociales al plasmar lo que el antropólogo Víctor Turner denomina “communitas”. Tras la cita de numerosos textos contemporáneos sobre los murales de los Estados Unidos, entre ellos el libro de John Weber y Eva Cockroft, Towards a People’s Art, The Contemporary Mural Movement [Hacia un arte popular, el movimiento muralista contemporáneo (1976)], Sorell contextualiza su ensayo dentro de un campo en el que el espectacular aumento de la proyección muralista durante el final de la década de sesenta y principios de los setenta, indujo a académicos y críticos a la producción de un extraordinario número de artículos acerca de los murales en los barrios latinos de las ciudades estadounidenses.

Investigador
Victor Sorell; Harper Montgomery, collaborator
Equipo
Institute for Latino Studies, University of Notre Dame, South Bend, EEUU
Crédito
Courtesy of the private archives of Victor Alejandro Sorell, Chicago, IL