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Resumen

Carta remitida por José Sabogal en respuesta a su colega, Antonino Espinosa Saldaña, quien le solicita su opinión sobre la polémica en torno al curso de “arte incaico” dictado en la ENBA (Escuela Nacional de Bellas Artes) en la capital peruana. El pintor indigenista se exime de opinar sobre el tema señalando que “no conozco nada de arqueología”. Por lo tanto, lamenta no poder “contribuir con mi ‘granito de arena’ a tan importante asunto”.

Comentarios críticos

En abril de 1930, dentro del clima nacionalista imperante en los círculos intelectuales peruanos, se abrió en la Escuela Nacional de Bellas Artes de Lima el curso de “Arte incaico”. La materia fue encomendada a Augusto Aguirre Morales, escritor conocido por su novela El pueblo del Sol (1924 y 1927), recreación idealizada de la vida del Tahuantinsuyo o Imperio de los Incas. Aunque su título y programa revelaban un enfoque más bien literario al tema, el curso buscaba erigir al legado precolombino en referente para la configuración de un “arte nacional”. Sin embargo, su pertinencia para la formación profesional de los pintores se veía confrontada por la lógica del revival ornamental característico de las apropiaciones de lo prehispánico. En esa línea, el pintor Antonino Espinosa Saldaña (1893–1969) cuestionó no sólo la generalidad del nombre del curso, sino también la trascendencia del arte precolombino y su influencia en las “bellas artes” del Perú. Procurando definir la idea de identidad nacional en términos occidentales, Espinosa dirigió sus críticas contra aquéllos que igualaban “lo indígena” (pasado o actual) con “lo peruano”. Las réplicas (como las de Augusto Aguirre) habían identificado lo indígena como única “herencia” capaz de configurar una identidad “indoamericana”. El debate se prolongó no sólo en un ensayo escrito por Espinosa, sino en la prensa por medio de cartas de intelctuales (Héctor Velarde y Mariano Ibérico, entre ellos). Más allá del debate propiamente plástico, el silencio elocuente de José Sabogal revela el interés prioritariamente etnográfico del indigenismo.

[Véase también en el archivo digital ICAA la carta: “Lima, a Antonino Espinosa Saldaña, 10 de junio de 1930”, por Héctor Velarde (doc. no. 1143602), y el texto “Inauguración de las clases de arte incaico en la Esc. de Bellas Artes: asistirá el Ministro de Instrucción” (doc. no. 1143505)].

Investigador
Ricardo Kusunoki
Equipo
Museo de Arte de Lima, Lima, Peru
Crédito
Courtesy of Isabel Maria, Ana Bozena and Maria Jadwiga Sabogal Dunin Borkowski, Lima, Peru