Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Resumen

Margarita Nieto, historiadora del arte y profesora, analiza aquí la exposición de 1989 Los Angeles Latino Artists [Artistas Latinos de Los Ángeles], donde quince artistas residentes en Los Ángeles reflejaban en su producción la experiencia de vivir en la ciudad. Señala que la ciudad de Los Ángeles es más que un lugar físico, siendo que la obra presentada en la muestra ayuda a forjar una perspectiva más matizada sobre la compleja personalidad de la urbe. Nieto identifica las tres secciones principales de la exposición: el paisaje urbano; la figuración y el retrato; amén de la meditación abstracta sobre el espacio como fenómeno tanto espiritual como psicológico. A seguir, presenta brevemente a los artistas participantes, entre los que se cuentan Carlos Almaraz, John Valadez, Patssi Valdez, Rudy Calderón y Willie Herrón, entre otros, señalando semejanzas estilísticas entre los diversos artistas de la muestra que comparten una carrera muralista. La autora pasa por alto las alusiones a la cultura latina en la obra de estos artistas, al declarar que —a pesar de que el origen cultural común evidentemente influye en sus preferencias estéticas— las preguntas que plantean son universales. Nieto afirma que tales preguntas forman el cierne tanto filosófico como estético de Los Ángeles que, a su juicio, es una ciudad más determinada por la participación cultural que por la dominación cultural. Subraya que la importancia de la muestra reside en su intento por cambiar las ideas existentes en torno al arte latino mediante la exposición de trabajos que ponen en entredicho ya sean formas predominantes como sus juicios de valor.

Comentarios críticos

Margarita Nieto es historiadora del arte y profesora del departamento de Estudios sobre los Chicanos y Chicanas de la Universidad Estatal de California, Northridge. Nieto es una de las pocas historiadoras del arte en centrarse en la historia de los artistas y las organizaciones de arte de Los Ángeles, con especial atención en las influencias del arte estadounidense en sus obras. Este ensayo fue escrito para el catálogo de la muestra Los Angeles Latino Artists organizada por United Latino Arts of Los Ángeles (ULALA), expuesta del 25 de febrero al 8 de abril de 1989. A pesar de reconocer las referencias e influencias culturales de los artistas, Nieto es un ejemplo representativo de los historiadores del arte que sostienen que los artistas chicanos tratan y abordan cuestiones y preguntas universales y, de esa forma, sitúa al arte chicano más allá del arte “étnico” y dentro del ámbito del arte contemporáneo.

Investigador
Romo
Equipo
Chicano Studies Research Center, UCLA, Los Angeles, EEUU