Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Resumen

En este texto, Guillermo Gómez Peña llama “cultura fronteriza o de la frontera” a la nueva cultura estadounidense dominante, y evalúa las formas en que la cultura latina se ha infiltrado en la cultura mainstream estadounidense de mayores alcances. Según el autor, la cultura de los Estados Unidos se ha vuelto básicamente multicultural y la “experiencia fronteriza” —es decir, el proceso dinámico mediante el cual las culturas inmigrantes se infiltran rápidamente en la cultura predominante anglosajona— ha transformado el contexto del país en uno pluralista sin una cultura dominante que sea discernible. Gómez Peña sostiene que, a través del diálogo y la negociación, se puede superar la “cultura del miedo” existente en los Estados Unidos en la década de ochenta (un miedo o temor a los latinos y demás grupos minoritarios). No obstante, admite él la dificultad de la tarea. Los medios de comunicación estereotipan la cultura latina presentando a los artistas y a los escritores tanto como “realistas mágicos”, “barrocos” o bien “llamativos” y “apasionados”. No obstante, todo el entusiasmo por la cultura latina en los Estados Unidos se ve acompañado por una ola de represión política en contra de los latinos, ejemplificada por el desmantelamiento de la educación bilingüe y la militarización de la frontera. Gómez Peña cree, a pie juntillas, que al participar en la “cultura de la frontera” y dialogar con el “otro” cultural, los artistas, los escritores, los curadores y demás trabajadores culturales bien pueden provocar cambios políticos ya sea paliando o bien reduciendo racismos y separatismos. 

Comentarios críticos

El artista mexicano Guillermo Gómez Peña, radicado en San Francisco desde su llegada a los EE.UU. en 1978, expuso, a través de sus escritos y performances, las principales preocupaciones de una nueva generación de artistas latinos de los Estados Unidos a fines de la década ochenta e inicios de los años noventa. Diestro y experimentado en el uso de los nuevos medios, del arte de performance y de la teoría crítica, Gómez Peña insta a los artistas, curadores y críticos a que rechacen abiertamente todos aquellos exponentes de la cultura predominante por su anticuada y limitada comprensión del arte latinoamericano. Este texto, que fue escrito para el catálogo de una exhibición llamada The Decade Show, fue una de las diversas iniciativas de artistas latinos de los Estados Unidos procurando fomentar la unión con otros grupos minoritarios en la promoción del multiculturalismo cultural. Gómez Peña cita aquí a muchos de los principales teóricos del multiculturalismo: Tomás Ybarra Frausto, Coco Fusco, Amalia Mesa-Bains y Gayatri Spivak, entre ellos. En este texto, Gómez Peña, junto con varios colegas, aboga en contra del uso de términos teóricos del mainstream tales como el “postmodernismo”, y resalta la importancia de inventar un nuevo lenguaje con el que describir los fenómenos culturales que se engloban dentro de lo que denomina “cultura de la frontera”.

Investigador
María C. Gaztambide, ICAA; Harper Montgomery, collaborator
Equipo
International Center for the Arts of the Americas, MFAH, Houston, EEUU
Crédito
Courtesy of la Pocha Nostra, San Francisco, CA