Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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Resumen

Shifra Goldman examina en este texto la problemática homogeneización de la idea de arte y cultura “hispanas” fomentada por la exhibición Hispanic Art in the United States: Thirty Contemporary Painters and Sculptors organizada por The Museum of Fine Arts, Houston, en 1987. Goldman traza el origen del término “hispano” durante los últimos años de la década de setenta como una forma para que, tanto el gobierno como el mercado, pudieran empaquetar y presentar como un sólo producto a las heterogéneas comunidades latinas de los Estados Unidos. A seguir, describe las esculturas y pinturas seleccionadas para la exposición como obras de gran calidad y de verdadero interés artístico. No obstante, critica a los curadores por haber tomado partido a favor de lo que aseveran ser los valores “artísticos” de las obras por encima de los “sociológicos”. Como resultado de ello, Goldman sostiene que las diversas historias de los artistas quedan ocultas y, en vez de ellas, se presentan, a través de los ensayos del catálogo y de las agrupaciones temáticas de la instalación, ideas superficiales y estereotipadas del arte “hispano” como primitivo, folklórico, religioso y tradicional. Como consecuencia del interés de los curadores por hallar un estilo hispano, muchos de los principales artistas del momento que producían obras de marcado componente político quedaron excluidos de la muestra. Finalmente, llega a la conclusión de que la entrada de los artistas hispanos al mainstream parece medirse, de forma preocupante, según su éxito, por lo que la pregunta sobre el aporte de los artistas latinoamericanos a los Estados Unidos sigue sin tener respuesta tras esta exhibición. 

Comentarios críticos

Shifra [Meyerovitz] Goldman (1926-2011), crítica e historiadora del arte residente en Los Ángeles, inició un debate durante la década de ochenta sobre las políticas empleadas a la hora de exhibir, coleccionar y estudiar el arte latinoamericano en los Estados Unidos. En este ensayo, incluido dentro de la colección de textos Dimensions of the Americas, la autora pondera la forma en que el arte latino y latinoamericano ha sido homogeneizado en la exhibición Hispanic Art in the United States: Thirty Contemporary Painters and Sculptors, extensa exposición organizada en 1987 por el MFAH en Houston y la Corcoran Gallery of Art en Washington. Goldman examina de forma crítica la manera en que los ensayos del catálogo, la publicidad y la elección de las instalaciones por parte de los curadores encuadró el arte de los artistas latinoamericanos y latinos de forma reductiva y estereotipada. Para la autora, el único antídoto para este tipo superficial de presentación es alcanzar el verdadero conocimiento de los complejos contextos tanto sociales como políticos y de las diversas producciones estéticas oriundas de las múltiples comunidades latinoamericanas de los Estados Unidos. Goldman explica que el estudio de la historia y la política nos ayudarán también a descubrir los verdaderos lazos que unen a las diversas comunidades de latinos y, al respecto, cita historias compartidas que oscilan de la resistencia al neocolonialismo. 

Investigador
María C. Gaztambide; Harper Montgomery, collaborator
Equipo
International Center for the Arts of the Americas, MFAH, Houston, EEUU
Crédito
Courtesy of the Estate of Shifra Goldman, North Hollywood, CA