Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

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    Resumen

    En este texto, Juan Acha plantea la pregunta: “El arte Latinoamericano actual, ¿existe como una forma de expresión distinta?” como manera de examinar una pregunta más amplia y fundamental de lo que constituye una expresión estética original. El autor sostiene que, aunque los trabajos están influidos en diferentes grados por el contexto histórico y geográfico, la medida más básica de lo que denomina “distintividad” en el arte es una “singularidad” que “(…) de igual forma puede ser local o foránea”. Acha defiende también que la identidad latinoamericana es una entidad escurridiza, diversa y a menudo ambiciosa, y que el arte que de alguna forma expresa esta cualidad de “convertirse y llegar a ser” suele ser la mejor manera de representar el aspecto latinoamericano de “singularidad estética”. Por el contrario, los artistas que deliberadamente marcan sus obras con un “sello latinoamericano” inevitablemente fracasan en sus intentos de crear obras con mérito estético. Acha finaliza declarando que hay tres razones principales por las cuales el arte latinoamericano no ofrece una mayor calidad: En primer lugar, la gama de críticos, artistas, teóricos e historiadores está limitada a un pequeño número de componentes. En segundo lugar, el arte de Latinoamérica no ha tenido tiempo suficiente para desarrollarse (el autor indica 1920 como fin del “periodo colonial”). Y, en tercer lugar, el concepto de arte está demasiado confinado y no abarca, como debería, al amplio sector cultural de consumidores y productores, junto con los medios para difundir la cultura.

    Comentarios críticos

     

    Juan Acha (1911-95) fue un crítico y teórico nacido en Perú que se radicó en México desde 1971 donde escribió exhaustivamente sobre arte latinoamericano moderno y contemporáneo. En este texto —pronunciado en una conferencia realizada en la University of Texas at Austin— Acha aborda una pregunta de gran relevancia y preocupación para los críticos desde la década de veinte, al plantearse si existía o no una estética latinoamericana y, en caso afirmativo, cuáles eran sus cualidades definitorias. Cuando Acha escribió este texto, entre los coetáneos que también indagaban sobre semejantes temas estaban Damián Carlos Bayón (1915-95) y Marta Traba (1923-83). En este texto, Acha hace distintiva su posición al retar a sus lectores a considerar de qué forma la producción artística latinoamericana podría hacerse más “singular” estéticamente, en el caso de que las nociones sobre el arte y su creación se pudieran ampliar de modo radical y se pudieran fortalecer de forma sustancial.