Documents of 20th-century Latin American and Latino Art

www.mfah.org Home

IcaadocsArchive

Document first page thumbnail
  • Registro ICAA
    1052872
    AUTOR
    Bolívar, Simón, 1783-1830
    TÍTULO
    [Letter] 1815 Septiembre 6, Kingston, Jamaica (contestación de un americano meridional a un caballero de esta isla) / Simón Bolívar
    TIPO Y GÉNERO
    Otro – Cartas
    CITA BIBLIOGRAFICA
    Bolívar, Simón. "Carta de Jamaica (contestación de un americano meridional a un caballero de esta isla), Kingston,6 de septiembre de 1815."
    DESCRIPTORES DE TÓPICO
Categorías Editoriales [?]
Resumen

En esta carta, Simón Bolívar analiza una serie de asuntos relativos a las guerras de independencia que se libran en Latinoamérica con el fin de ofrecer información a Henry Cullen, caballero radicado en la isla de Jamaica. Bolívar comienza explicando que el rechazo al gobierno español está justificado por “las malas conductas de los gobernantes”, y por las muchas formas en que los españoles han tratado a los americanos como esclavos. Tras exponer la específicamente brutal forma de colonialismo español practicada en las Américas, cambia de perspectiva para hablar sobre la situación presente y futura de América. Luego, continúa describiendo los muchos frentes abiertos por todo el gran continente donde se dan batallas contra españoles, y destaca Venezuela, Ecuador (Quito) y México, evaluando posibilidades de éxito en cada una de las zonas. Bolívar sostiene, por ejemplo, que México es uno de los lugares donde ciertamente sus habitantes lograrán la libertad, mientras que las islas de Cuba y Puerto Rico permanecerán, sin lugar a dudas, bajo dominio español al estar aisladas de los movimientos por la independencia presentes en el continente. No obstante, predice que, con el paso del tiempo, España será derrotada por completo por la falta de recursos y por la cada vez mayor área geográfica en guerra. Dada la inevitable derrota española y los grandes beneficios que pueden obtener otros europeos como resultado de la independencia de los países americanos, Bolívar se pregunta: ¿por qué Europa no ha estado más activa en su apoyo a la causa? Mientras que muchos intelectuales y políticos europeos han escrito respaldando la causa, Bolívar señala que ninguno ha proporcionado ayuda real. Luego, continúa la carta respondiendo a la pregunta de Cullen sobre las formas de gobierno que se han establecido y se establecerán en América tras el fin de las guerras de independencia. Después de citar las diferentes configuraciones de gobierno republicano establecidas tanto en Venezuela y Chile como en México, Bolívar sostiene finalmente que las formas de gobierno populares no parecen funcionar en América, achacándolo a la influencia ejercida por las tan negativas cualidades de la colonización española, tales como la avaricia y la ambición. Más aún, mantiene que, como América no está todavía preparada para convertirse en una república pura y centralizada, lo mejor sería que se dividiera en una serie —incluso hasta diecisiete en total— de pequeñas repúblicas paternalistas, cada una de ellas con un congreso y una constitución, pero también con un fuerte gobernante que probablemente deba ejercer su cargo de por vida (modelo, según señala, como implantado en el México del momento). Ese es el tipo de gobierno más proclive a sobrevivir y a proporcionar una paz relativa aunque, según recalca Bolívar, para muchas de las regiones de América, la formación de un gobierno estable será un proceso en desarrollo que implicará futuras revoluciones. Bolívar concluye haciendo hincapié en que los criterios más importantes a la hora de elegir nuevas formas de gobierno para América deben ser las que aumenten sus probabilidades de éxito. En otras palabras, que los americanos deben buscar su unidad frente al enemigo común que España representa. 

Comentarios críticos

Simón Bolívar (1783-1830) fue uno de los principales líderes en la lucha por la independencia americana de comienzos del siglo XIX. Nacido en Caracas (Venezuela), Bolívar fue un líder militar y político que participó en las batallas de los muchos frentes en Venezuela, Colombia, (en lo que entonces se denominaba el Virreinato de Nueva Granada), y colaboró en la formación de la república de La Gran Colombia en 1821. Esta carta la escribió a Henry Cullen (ciudadano inglés residente en el mar Caribe, gran admirador de Bolívar y su causa) en 1815, poco después de huir de Cartagena como consecuencia de una disputa con el gobierno local y durante el transcurso de obtener refugio en Haití. Bolívar justifica las guerras de la independencia describiendo en detalle las crueldades del dominio español en América; relata el progreso de las batallas de los varios frentes en la región; y conjetura sobre las formas de gobierno republicano que se establecerán en ella. La intención de la carta, escrita a un angloparlante, aparentemente era relatar la situación de América al mundo anglosajón. Bolívar habla con admiración de sus vecinos del norte, y compara las formas republicanas de gobierno de los Estados Unidos y Gran Bretaña con lo que prevé que debiera establecerse en Latinoamérica (unas diecisiete repúblicas gobernadas cada una de ellas por un fuerte mandatario central localizado en México). Se puede apreciar que Bolívar piensa en asuntos de orden mundial tan apremiantes como la esclavitud (compara a la esclavitud las condiciones del colonialismo bajo el dominio español) y los intereses comerciales de Europa en las Américas. Incluso sostiene que Europa debería proporcionar ayuda a las guerras de independencia por interés propio, estableciendo el libre comercio en el conjunto de las Américas. En el transcurso de sus exposiciones, Bolívar cita una mezcla de fuentes históricas y culturales tanto europeas como americanas, tales como [Charles de Secondat, barón de] Montesquieu, el filósofo francés, amén del dios azteca Quetzalcóatl y de la Virgen de Guadalupe.

Investigador
María C. Gaztambide; Harper Montgomery, collaborator
Equipo
International Center for the Arts of the Americas, MFAH, Houston, EEUU